Comment les diamants sont-ils formés ?

La façon dont les diamants sont formés est un processus sale et transpirant complètement à la différence des bijoux scintillants qui sont si populaires dans les boucles d’oreilles, les bijoux d’anniversaire, et les alliances. Pour bien comprendre la valeur de ces pierres précieuses, cependant, les consommateurs devraient bien comprendre la formation des diamants.

Le processus de base de la formation des diamants

Les diamants sont la forme cristalline du carbone élémentaire, formé entre 120 et 192 km sous la croûte terrestre dans des conditions spécifiques de pression, de chimie et de température. Une fois la structure cristalline formée et durcie, il peut s’écouler des milliers d’années avant que le manteau terrestre ne fasse remonter les pierres à une surface où elles peuvent être extraites.

La plupart des diamants sont formés par la fonte de la croûte terrestre ; les roches s’immergent dans le manteau, où les atomes de carbone se liquéfient. Avec le temps, la température baisse et la structure cristalline des diamants se forme. Les événements géologiques (tremblements de terre, volcans, etc.) forcent ensuite les roches à remonter à la surface de plusieurs façons, comme les dépôts alluviaux (dans les lits des rivières) ou les cheminées de kimberlite (mines de diamants primaires).

La composition du diamant

Le diamant est du carbone pur, et le mot “diamant” vient du grec “adamas” qui signifie indestructible. Le diamant est l’une des substances les plus dures de la planète, et c’est la seule pierre précieuse à être purement composée d’un seul élément. La dureté des pierres est due à la structure cristalline de la formation du diamant : un arrangement isométrique (cubique) qui résiste à la fracture sous la pression énorme de la croûte terrestre.

Les diamants de couleur fantaisie

Idéalement, un diamant impeccable et incolore est composé uniquement d’atomes de carbone, mais c’est très rare. La façon dont les diamants se forment, dans l’agitation turbulente des minéraux sous la surface de la terre, entraîne la formation d’impuretés telles que des traces d’autres éléments. Lorsque l’azote est introduit dans la structure cristalline d’un diamant, la pierre prend une teinte jaune, orange ou brune. Le bore crée une teinte bleue ou violette, tandis que d’autres oligo-éléments peuvent générer une teinte arc-en-ciel. 

Si la couleur est pâle ou à peine discernable, la valeur du diamant est généralement plus faible, mais si la couleur est forte, constante et vibrante, les pierres sont très recherchées comme fantaisie. D’autres diamants colorés ne résultent pas d’inclusions minérales, mais de changements subtils dans la structure cristalline du diamant. Si des rayons nucléaires sont présents pendant la formation (très rarement), des diamants verts peuvent se former.

D’autres couleurs comme le rouge ou le rose sont le résultat de légères différences dans la structure cristalline qui changent la façon dont la pierre absorbe et réfléchit la lumière.

La formation de défauts

Très peu de diamants sont formés sans défaut. Une variété d’éléments apparaissent dans la plupart des pierres, allant de simples éraflures ou égratignures créées lors de la migration des pierres vers la surface jusqu’aux perturbations intérieures de la structure cristalline causées par les variations au cours de la formation réelle. Jusqu’à 60 pour cent d’un diamant brut peut être coupé pour éliminer les défauts lors de la fabrication d’un bijou en pierre de qualité.

Comment les diamants sont formés, du carbone aux bijoux

Seulement un quart environ des diamants extraits sont considérés de qualité assez fine pour la conception de bijoux. D’autres pierres sont utilisées comme abrasifs ou pour l’équipement industriel, en particulier pour tailler et polir d’autres diamants. 

Les pays qui produisent la majorité des diamants pour l’industrie de la bijouterie d’aujourd’hui comprennent le Brésil, la Russie, l’Afrique du Sud, l’Australie et le Canada, bien que de nombreux autres pays possèdent également des gisements de diamants mineurs. En fait, les consommateurs avisés insisteront pour voir le certificat de leur pierre afin d’authentifier son origine et de s’assurer qu’il ne s’agit pas d’un diamant de guerre.

Une fois que la pierre est extraite, elle doit être polie jusqu’à sa forme finale. Il y a des laboratoires de bijoux certifiés à travers le monde pour effectuer ces services délicats, et les pierres finies sont ensuite vendues à des fabricants de bijoux pour être montées dans une variété d’arrangements pour différents types de bijoux. 

Entre le moment où la pierre est extraite et celui où elle est placée sur le doigt d’une future mariée pendant une proposition, le processus peut prendre plusieurs mois.

Savoir comment les diamants sont formés donne aux couples une appréciation de la rareté et de l’exclusivité de ce bijou nuptial traditionnel. Les diamants les plus récents de la planète ont 45 millions d’années et la longévité de leur beauté est le résultat parfait d’une relation durable.

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